Mobil terus menjadi lebih pintar.  Tapi apakah mereka harus terlihat begitu membosankan?
Business

Mobil terus menjadi lebih pintar. Tapi apakah mereka harus terlihat begitu membosankan?

“Dibandingkan dengan betapa gilanya hal-hal yang terjadi di dunia teknologi mobil, sungguh aneh betapa mereka semua terlihat sama,” kata Doug DeMuro, pembawa acara saluran YouTube ulasan mobil yang luar biasa.

Kesamaan mungkin merupakan produk dari tren yang telah mengguncang industri sejak 1990-an: pertumbuhan penjualan yang stabil di SUV dan crossover, sepupu SUV yang lebih kecil yang dibuat lebih mirip mobil daripada truk, dan penurunan kendaraan penumpang, termasuk sedan. , hatchback dan wagon.

Saat ini mayoritas kendaraan yang dijual di Amerika adalah crossover atau SUV, dan pickup juga sudah lama populer. Secara estetika, pickup hampir tidak bisa dibedakan satu sama lain. Bahkan F-150 Lightning baru Ford, versi listrik dari kendaraan terlaris lama di Amerika, terlihat sangat mirip dengan pickup lainnya di jalan.

SUV, dan crossover, sementara itu, datang dalam dua bentuk dasar: kotak dan gelembung. Kotak-kotak itu adalah SUV, yang berkisar dari yang besar (Jeep Grand Cherokee, Ford Explorer) hingga yang sangat besar (Chevy Tahoe, Ford Expedition). Gelembungnya adalah crossover, yang penjualannya melonjak selama beberapa dekade terakhir.

Sampai beberapa tahun yang lalu, sedan Toyota Camry adalah mobil penumpang terlaris di Amerika Serikat, posisi yang dipegangnya selama hampir dua dekade. Camry sejak itu telah digulingkan oleh gelembung.

Toyota RAV-4 adalah mobil terlaris di Amerika saat ini.

Toyota RAV-4 adalah mobil terlaris di Amerika saat ini.

Pada Oktober, crossover RAV-4 Toyota adalah kendaraan penumpang nontruck terlaris di Amerika tahun ini. Honda CR-V yang tampak mirip ada di belakangnya. Pembuat mobil telah mundur dari sedan. Pada 2018, Ford mengatakan akan berhenti membuat sedan untuk pasar AS.

Secara kolektif, SUV dan crossover akan mencapai hampir 55 persen dari kendaraan yang dijual di Amerika pada tahun 2021, menurut Stephanie Brinley, seorang analis otomotif di firma riset pasar IHS Markit. Pickup diproyeksikan untuk membuat tambahan 18,4 persen dari pasar. Dengan kata lain, hampir 3 dari setiap 4 kendaraan penumpang yang terjual tahun ini adalah truk, crossover, atau SUV.

Sama sama tapi beda

Ada banyak kekuatan yang mendorong kesamaan. Kendala yang diberlakukan oleh peraturan keselamatan dan aerodinamis telah meninggalkan sedikit ruang bagi perusahaan mobil untuk desain eksperimental. Kendala yang lebih besar adalah apa yang diinginkan pelanggan — kendaraan dengan interior lapang yang menjulang tinggi, dengan nuansa ruang tamu, atau mungkin singgasana.

Memuat

Brinley dan lainnya di industri mobil mengharapkan preferensi konsumen tetap ada bahkan ketika segala sesuatu tentang mobil berubah. Kendaraan Tesla yang sangat populer adalah Model Y, sebuah crossover yang terlihat cukup tradisional.

Ketika Ford memutuskan untuk memasang saingan kuat untuk Tesla, itu juga pergi dengan crossover: Mustang Mach-E baru, yang sangat mirip dengan Model Y dan tidak seperti Mustang yang pernah dibuat Ford sebelumnya.

Pada tahun 2025, Brinley memprediksi, SUV dan crossover akan menyumbang 59 persen dari penjualan, dan pickup hampir 20 persen – yang berarti bahwa 4 dari setiap 5 mobil yang terjual adalah pickup, bubble atau box.

Saya telah sering menulis tentang hubungan cinta-benci saya dengan mobil. Saya suka mobil sebagai produk; Saya membenci mereka sebagai infrastruktur. Saya suka menonton industri mobil karena dinamismenya, inovasi teknologinya dan cara mereka mengantisipasi dan mengubah preferensi estetika publik; Saya membenci industri karena mendominasi politik dan perencanaan kota, karena menganggap produknya sebagai bagian penting dari kehidupan modern.

Tetapi setiap tahun sisi produk mobil menawarkan lebih sedikit untuk dicintai. Inovasi terbesar industri sekarang didorong oleh Silicon Valley — dengan kemajuan dalam baterai, kamera, jaringan, dan kecerdasan buatan.

Mobil menumbuhkan otak, dan saya senang karenanya. Saya hanya berharap mereka tidak juga kehilangan hati, jiwa dan kepribadian.

Artikel ini awalnya muncul di The New York Times.

Posted By : no hk